Nouveaux investissements pour l’aérodynamique et l’aérospatial britanniques

Le ministre des entreprises, de l’innovation et des compétences (BIS, Business, Innovation and Skills), Vince Cable, a annoncé le 10 juillet 2012, lors du Farnborough International Airshow, un investissement du gouvernement et de l’industrie de 120 M£ pour la recherche et la technologie dans le domaine de l’aérospatial.

Ce nouveau financement, qui fait partie des 200 M£ investis dans le domaine depuis 2011, a été annoncé en même temps qu’une nouvelle vision pour le futur du secteur, qui devrait pouvoir aider l’industrie aérospatiale britannique à sécuriser plusieurs milliards de livres sterling de contrats au cours des 15 à 20 prochaines années. Sous le couvert du partenariat pour la croissance de l’aérospatial (AGP, Aerospace Growth Partnership), le gouvernement et l’industrie vont travailler de concert. AGP est conjointement dirigé par Mark Prisk, secrétaire d’Etat du BIS et Marcus Bryson, CEO de GKN Aerospace et vice-président de ADS, et sa portée est l’aérospatial civil, tout en considérant des domaines où il y a un aspect technologique dual (civil et militaire).

Selon le ministre, "il y a d’énormes opportunités à venir, avec des prévisions indiquant le besoin de 27.000 nouveaux avions civils commerciaux d’ici 2030. Nous avons le potentiel de saisir une part importante de ce marché - mais l’aérospatial est une industrie globale et beaucoup d’autres pays souhaitent avoir leur part du gâteau. C’est pourquoi le gouvernement fait tout ce qu’il peut pour faire du Royaume-Uni un environnement attractif pour l’industrie - faisant en sorte que les compagnies soient plus enclines à investir dans des emplois et des infrastructures ici, chez nous."

Sur les 200 M£ investis depuis 2011, 60 M£ avaient été annoncés pour la création d’un centre pour l’aérodynamique. C’est le 10 juillet que les premiers détails quant au financement de ce centre virtuel ont été annoncés. Il sera ainsi soutenu par :

- 28,2 M£ d’investissements du gouvernement alloués à six nouveaux projets innovants dans le domaine de l’aérodynamique et 20 M£ supplémentaires en provenance de l’industrie. Les six projets sélectionnés sont :
* Advanced Integrated Wing Optimisation (AIWO) : dirigé par Airbus, le projet étudiera de nouvelles configurations et formes d’ailes aérodynamiques pour les nouveaux appareils Airbus ;
* Structural Technology Maturity (STeM) : dirigé par GKN et Bombardier, l’objectif du projet est de soutenir de nouveaux concepts dans la structure et la production d’ailes afin d’étendre les performances aérodynamiques ;
* Integrated Turboprop Propulsion Systems (ITPS) : dirigé par GE Aviation Systems, ce projet se concentrera sur les performances aérodynamiques et acoustiques de géométries innovantes de pales d’hélices et d’outils d’analyse pour transformer des concepts en solutions pratiques ;
* Experimental Aerodynamics (ExpAERO) : dirigé par Airbus UK, ce projet a pour objectif de générer une compréhension accrue des flux sur des ailes transsoniques, dans un nombre déterminé de domaines où des données expérimentales manquaient jusqu’à présent ;
* Aircraft Research Association Research and Development (ARA R&D) : l’objectif de ce projet dirigé par ARA est d’aborder des aspects fondamentaux de l’aérodynamique et les possibilités d’amélioration, notamment pour devenir plus compétitif sur le marché international des souffleries ;
* Aircraft Research Association Capital Equipment (ARA CE) : modernisation d’infrastructures à Bedford (système de contrôle principal de la soufflerie transsonique, système de mesure accoustique...).

- Une nouvelle compétition (Building UK Leadership in Aerodynamics, Etablir le Royaume-Uni en tant que leader dans le domaine de l’aérodynamique) pour des projets collaboratifs dans le domaine de la recherche en aérodynamique, lancée par le Technology Strategy Board (TSB, Agence britannique de l’innovation). 20 M£ du gouvernement seront égalés par 20 M£ de l’industrie. La compétition (ouverte du 16 juillet au 22 août 2012) se concentrera sur des thèmes de technologie aérodynamique stratégique, visant a rétablir le Royaume-Uni en tant que nation dominante dans le domaine de l’aérodynamique. Cette compétition a également pour but de stimuler la collaboration entre entreprises ainsi qu’avec l’université.

Le reste du financement est assuré par :

- Le gouvernement et l’industrie investissant, chacun, 40 M£ dans le projet SILOET (Strategic Investment in Low-Carbon Engine Technology, Investissement stratégique dans la technologie des moteurs bas-carbone). Chaque consortium du projet est composé de Rolls-Royce et de diverses combinaisons des 10 meilleures universités britanniques, et le programme consiste en sept projets qui étudieront les structures légères, les matériaux et technologies haute température, outillage d’ingénierie virtuelle et composés avancés ;

- 15 M£ investis conjointement par le gouvernement et l’industrie via le TSB et l’Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC, Conseil de recherche en sciences physiques et de l’ingénieur). Ces 15 M£ se subdivisent comme suit : 7,5 M£ investis par le gouvernement dans 11 projets majeurs de R&D pilotés par des entreprises, encourageant les solutions innovantes pour certains des défis à haut risque et fort potentiel auxquels l’industrie fait face. Le TSB apportera 6,8 M£ tandis que l’EPSRC soutiendra l’implication des institutions académiques avec des bourses totalisant 735,000 £. Les projets seront dirigés par Airbus Operations Ltd, EADS UK, Goodrich Corporation, Meggitt (UK) Ltd, NATS, Rolls-Royce Goodrich Engine Control Systems Ltd, Rolls-Royce plc et Thales Avionics Ltd. Les projets financés par l’EPSRC prendront place au sein des universités de Loughborough, Manchester, Southampton, Cranfield, Bristol et Oxford ;

- 3 M£ du gouvernement et 3 M£ de l’industrie pour financer 500 ingénieurs aéronautiques de niveau Masters sur les trois prochaines années.

Sources :

- BIS Press release, Plan launched to keep UK aerospace flying high, 10 juillet 2012, http://redirectix.bulletins-electroniques.com/gIIOE
- EPSRC News, EPSRC part of Government investment to drive innovation and growth in UK aerodynamics and aerospace, 10 juillet 2012, http://www.epsrc.ac.uk/newsevents/news/2012/Pages/aerospace.aspx
- TSB News, Government investment to drive growth in aerodynamics, 10 juillet 2012, http://redirectix.bulletins-electroniques.com/zHOyz

Rédacteurs :

Maggy Heintz

publié le 06/12/2012

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